¿Qué pasa cuando trago aire?

Tragar el aire puede parecer una condición humana bastante inofensiva, pero demasiado de ella es un desorden médico reconocido conocido como aerophagia. Puede dar lugar a problemas que van desde la distensión abdominal leve hasta la distensión gástrica grave. Cuando las personas tragan el aire, bolsillos discretos son obligados hacia abajo del esófago y el tracto digestivo en el estómago. Allí, el aire se recoge y periódicamente hace su camino fuera del cuerpo a través de eructos y flatulencia, pero a menudo no antes de causar dolor y malestar significativo.

Es importante señalar que todas las personas tragan el aire a un pequeño grado como resultado de procesos cotidianos como comer, beber y hablar. La aerofagia se caracteriza por la ingesta excesiva de aire en el estómago, causando síntomas problemáticos. Hay una variedad de razones por las que una persona puede tragar aire, incluyendo beber refrescos, fumar y discapacidades cognitivas que dificultan la coordinación.

El aire que hace su camino a través del tracto digestivo al estómago actúa de manera similar a cualquier gas atrapado en una suspensión. Eventualmente, la presión lo obliga a salir, ya sea por la espalda o por el intestino delgado. Este es un fenómeno manejable y sin dolor para la mayoría de las personas, pero puede ser embarazoso. Para aquellos que tragan el aire a un grado excesivo, la presión acumulada puede causar hinchazón dolorosa del estómago e incluso causar distensión de los órganos gástricos. En casos muy raros, la cantidad de presión en el tracto digestivo puede ser tan extrema que hace que el esófago se rompa.

Para las causas evitables como la soda, la masticación de la goma, o el hablar mientras que come, hay una variedad de pasos que se pueden tomar para limitar la aerofagia. El factor más importante es a menudo ser consciente de la predilección por tomar demasiado aire y conscientemente tratando de limitarlo. Porciones más pequeñas de alimentos, cambiar de chicle a comer menta, y la reducción de soda son a menudo todo lo que se necesita para ayudar a las personas a restringir la cantidad de aire que tragar. Evitar posibles problemas, como los productos lácteos y los alimentos ricos en grasas y ricos en carbohidratos, también puede limitar el gas que puede acumularse como subproducto de la digestión, frenando aún más los síntomas de la aerofagia.

Los individuos con problemas de coordinación, a menudo debido a discapacidad cognitiva, pueden tener dificultades para resolver el problema. En estos casos, la propensión a tragar el aire es menor debido a los hábitos pobres o las opciones dietéticas y más un resultado del deterioro neurológico. Se ha demostrado que los fármacos antipsicóticos, como la clorpromazina, son eficaces para reducir las disfunciones musculares que conducen al problema.