¿Cuáles son los signos del narcisismo en los niños?

Los psiquiatras rara vez diagnostican el narcisismo en los niños debido en gran parte al hecho de que la mayoría de los síntomas se cree que se establecen durante la adolescencia y la edad adulta. Los niños normalmente tienen fantasías de poder y habilidad ilimitados, una característica clave del narcisismo esbozada por el Manual Diagnóstico Estadístico de los Trastornos Mentales IV (DSM-IV), pero también tienen personalidades todavía en proceso de formación. Existe la posibilidad de que los niños eventualmente crezcan fuera de su comportamiento narcisista. Los estudios han encontrado, sin embargo, que el narcisismo podría concebiblemente manifestarse como un trastorno independientemente de la edad. Los posibles signos de narcisismo en los niños incluyen lanzar berrinches cuando se critican, la falta de responsabilidad por las consecuencias de una acción, y la resistencia al ajuste de la actitud.

Algunos de los síntomas identificados del narcisismo en el DSM-IV están relacionados con tener un sentido anormalmente inflado de grandeza, tanto en la importancia percibida del paciente como en sus habilidades. En los niños, esto puede manifestarse al ver que otros niños están por debajo de ellos. El niño narcisista cree que es superior a sus compañeros, y no dudará en expresarlo. Excluirá a otros niños de su grupo de juego sobre la base de una menor riqueza material, un estatus social más pobre y la incapacidad para realizar las mismas tareas con un nivel de habilidad adecuado. Esto también crea una incapacidad para manejar adecuadamente la crítica, el niño cree que es infalible y reaccionará violentamente cuando se le indique lo contrario.

Por otro lado, el narcisismo en los niños tiende a magnificar los sentimientos de envidia. Puesto que la auto-importancia percibida del niño es mayor que la media, lo tomará como una afrenta a su valor si ve a otros ser mejores que él en algunas habilidades, o tener cosas mejores. Esto a menudo se combina con la conducta antisocial, por lo que el niño narcisista a menudo entrar en peleas con los niños que ve como mejor que él, a fin de establecer su propia superioridad. En algunos niños, esto puede manifestarse como una tendencia a robar los juguetes de otros.

Narcisismo en los niños también puede inflar el sentido de un niño de derecho a niveles poco realistas. Un niño con narcisismo puede resentirse que se le diga qué hacer, sino que elige no reconocer la autoridad de otra persona simplemente porque piensa que la otra persona no es tan importante como él. A cambio de su supuesta superioridad, el niño narcisista esperará ser admirado por la gente que lo rodea, creando una necesidad patológica de ser el centro de atención. Estas expectativas poco realistas pueden llevar a la retirada de los individuos que no los refuerzan, un rasgo clave del narcisismo en general.