¿Cuáles son los signos de deshidratación en los adultos?

Los signos de deshidratación en los adultos incluyen la sed, la confusión, y una reducción de la producción de orina, entre otras cosas. Las personas que desarrollan signos de deshidratación después de hacer ejercicio o durante un tiempo caluroso deben ser llevadas a un ambiente fresco y proporcionadas con agua para sorber para permitir que lentamente vuelvan a normalizar sus niveles de hidratación. Las personas también pueden deshidratarse en otras circunstancias como parte de un problema sistémico o una reacción a un medicamento. Los individuos en riesgo de deshidratación debido a condiciones médicas son generalmente advertidos por sus proveedores de atención médica para que puedan tomar medidas para evitarlo.

Los primeros signos de deshidratación en los adultos suelen incluir, además de los síntomas anteriores, mareos, palpitaciones del corazón, lentitud y debilidad. La gente puede no darse cuenta de que están deshidratados, pero se sentirá fuera de clase y tienden a responder más lentamente cuando se le habla. Los tiempos de reacción lentos en respuesta a otros estímulos como peligros en un sendero de senderismo también se pueden observar, y la gente puede tener problemas con las tareas que requieren complicados procesos cognitivos.

A medida que la deshidratación avanza, las personas pueden desarrollar sequedad en la boca, lengua hinchada, escalofríos, dolor en el pecho, y afecciones de la cabeza. No será capaz de sudar y puede tropezar y tener otros problemas de andar, además de un control motor pobre de las manos. En casos severos, la deshidratación en adultos eventualmente causará náuseas, convulsiones y coma. Si el paciente no recibe tratamiento inmediato, es posible la muerte por deshidratación.

Cuando se detecta temprano, la deshidratación en adultos es muy fácil de tratar. Conseguir que el paciente en algún lugar fresco, ofreciendo agua para beber, ya veces rociar el cuerpo con agua fría para reducir la temperatura del núcleo debería ayudar. Es importante evitar dar a los pacientes demasiada agua a la vez y proporcionarles temperatura ambiente, en lugar de agua caliente o refrigerada. Una vez que el paciente está al menos parcialmente rehidratado y orina normalmente, se pueden añadir electrolitos al agua para mantener los niveles de electrolito del paciente estables.

En casos de deshidratación severa, puede ser necesario hospitalización para un tratamiento adecuado. La deshidratación en adultos puede ser un gran problema en climas muy calurosos donde la gente no puede acceder a ambientes para enfriarse, así como lugares donde el suministro de agua es errático. En estas regiones, los centros de enfriamiento se pueden abrir en el verano para proporcionar a la gente agua y un lugar para relajarse fuera del calor. El personal médico en tales lugares puede examinar a la gente para la deshidratación y proporcionarles el tratamiento, si es necesario.