¿Cuáles son los pros y los contras de la clonación terapéutica?

La clonación terapéutica implica la replicación de células y tejidos corporales para uso médico. Las implicaciones de la clonación para condiciones tan diversas como los órganos fallidos y la función defectuosa de los tejidos son prometedoras, al igual que el valor de la investigación científica general. Muchas organizaciones científicas y médicas prominentes apoyan así la clonación celular, pero una serie de críticos – científicos y otros – condenan la práctica. Argumentan que las realidades de la clonación terapéutica no están a la altura de las promesas, y en algunos casos pueden resultar peligrosas. Más importante aún, dicen los opositores, la clonación terapéutica plantea algunas cuestiones éticas sobre la vida y la muerte.

Los embriones pueden producir células madre únicas que son capaces de ser nutridas en cualquier tipo de célula o tejido orgánico. Si un paciente tiene un corazón dañado, las células clonadas podrían ser utilizadas para crear las células sanas de latido del tejido del corazón. Una persona que sufre de quemaduras graves podría ser tratada con células de la piel clonada en lugar de procedimientos de injerto de piel dolorosa e impredecible. Si un individuo está afligido con una lesión de la médula espinal, las células nerviosas clonadas pueden un día permitir que esa persona camine de nuevo. Los mencionados son sólo algunos de los posibles beneficios que la clonación podría proporcionar.

Más esperanzador todavía, el potencial de rechazo en trasplantes de órganos se reduce grandemente porque los órganos nuevamente clonados vendrían de las propias células del individuo afligido. Los avances de clonación humana se multiplican cada año, pero los científicos ya han logrado cierto éxito en la clonación de cerdos u otros tejidos animales con fines médicos. Puesto que los cerdos poseen un sistema similar del órgano a los seres humanos, los mamíferos hacen los candidatos ideales para la investigación básica e incluso los trasplantes del órgano.

Los defensores de todo el uso de la clonación en el ámbito hospitalario, pero el potencial de la investigación médica en general es aún más tentadora. El desarrollo celular es un eslabón crucial en la comprensión de condiciones complejas tales como defectos de nacimiento y cáncer. Si las células clonadas permiten a los científicos una mejor comprensión del desarrollo celular normal, entonces, por extensión, también obtendrán una visión de las causas del desarrollo anormal de células detrás de muchos defectos y cánceres. Además, las células clonadas podrían permitir la manipulación – y posible eliminación – de las enfermedades genéticas.

Sin embargo, la evidencia de algunos de los principales científicos del campo sugiere algunos serios inconvenientes a la clonación terapéutica. De hecho, muchos ejercicios de clonación médica no tienen éxito. Un gran número de células clonadas contienen defectos, que en última instancia derrota su propósito como agentes de curación. Incluso muchos organismos completamente clonados experimentan defectos significativos y mueren prematuramente. El uso de células de organismos clonados puede crear falsas esperanzas y, posiblemente, tratamientos defectuosos.

Mientras que las preocupaciones médicas son válidas, posiblemente la voz más prominente de la disidencia para la clonación de cualquier tipo surge de las personas interesadas clonación embriones. Al igual que los partidarios del aborto y los opositores están divididos sobre la cuestión de cuándo comienza la vida, la misma pregunta alimenta el debate apasionado sobre la clonación. Los críticos sostienen que los embriones clonados no deben ser utilizados para experimentos médicos porque son seres vivos viables con sus propios derechos. El embrión tiene ADN y un genoma completo, tiene todas las capacidades de crecer en un feto humano maduro.

Los posibles problemas que la clonación terapéutica y la clonación en su conjunto crean pueden ser llevados más lejos. Los individuos religiosos pueden sentir que la clonación interfiere con los asuntos de la creación mejor dejados a los seres espirituales oa la naturaleza. Si la clonación humana completa llega a buen término, los organismos resultantes pueden ser despojados de la individualidad y utilizados como meros sistemas de recolección de órganos para sus donantes. Tales preocupaciones han llevado a muchas regiones a prohibir las prácticas de clonación.