¿Qué son los rayos ultravioleta?

Los rayos ultravioleta (UV) son rayos invisibles que forman parte de la energía que proviene del sol. Los rayos UV pueden quemar los ojos, cabello y piel si estas partes del cuerpo no están adecuadamente protegidas, o si se someten a demasiada exposición al sol. Sin embargo, son muy útiles en nuestro ecosistema.

Los rayos UV ayudan a nuestros cuerpos en la fabricación de vitamina D, que fortalece los huesos y los dientes y ayuda a nuestros cuerpos a construir inmunidades a enfermedades como el raquitismo y el cáncer de colon. También se utilizan para tratar la psoriasis, los rayos ralentizan el crecimiento de las células de la piel, previniendo el brote de los remiendos que pica por la cual se conoce la psoriasis. Tienen diversos usos comerciales también, incluyendo esterilización y desinfección. Algunos animales, como las abejas, pueden ver en el ultravioleta, lo que les ayuda a recoger el polen de las flores.

A pesar de todos sus usos positivos, los rayos UV siguen siendo muy perjudiciales para cualquier persona que pasa una gran cantidad de tiempo al sol sin protección adecuada. El efecto más común de la exposición a ellos es la quemadura solar. Las quemaduras causan que la sangre se precipite al área afectada mientras el cuerpo intenta enfriar la quemadura, y la piel dañada finalmente se desprende. Además del dolor ardiente en la piel, la quemadura solar puede en última instancia causar el cáncer de piel.

El cáncer de piel es causado a menudo por la exposición prolongada a la luz ultravioleta, pero puede ocurrir incluso cuando no hay evidencia de quemadura. Las personas de piel oscura son tan susceptibles como aquellos con piel clara al daño causado por los rayos UV. Los daños oculares causados ​​por estos rayos se manifiestan por primera vez como dolor o ceguera temporal y visión borrosa, pero con el tiempo, las cataratas pueden desarrollarse. El índice UV mide la intensidad de la radiación UV y da a la gente una idea de cuánto tiempo pueden permanecer en el sol antes de que el daño sea posible. Un índice de 1-3 significa que la posibilidad de daño UV es baja, mientras que un índice de 8-10 significa que la posibilidad es alta.

La mejor manera de combatir los rayos UV es con protección corporal. Siempre use gafas protectoras y un sombrero para proteger los ojos. Un sombrero también protegerá el cabello de los daños UV, así como la piel en la cara y el cuello.

Si bien la mejor protección para la piel es larga, ropa suelta, esto no siempre es práctico, por lo que la siguiente mejor opción es un protector solar de protección. Hay muchos tipos de protector solar, pero todos tienen un número que indica cómo son protectores. Cuanto mayor sea el número, más protección proporcionará. Siempre use protector solar, incluso si usted sólo estará en el sol durante unos minutos. ¡Sea elegante, cubra para arriba, utilice la protección solar y disfrute de la sol!