¿Qué hace el colon ascendente?

El colon ascendente, una de las muchas partes del intestino grueso, se encuentra en el lado derecho del cuerpo. Comienza en el ciego y termina en la flexura hepática, donde el colon se vuelve hacia la izquierda desde el colon transverso. La función del colon ascendente es reabsorber el agua, la vitamina K y el potasio presentes en la materia fecal. Esta parte del intestino grueso también continúa la descomposición bacteriana de la materia fecal comenzada en el intestino delgado y para mover la materia fecal hacia el recto para la excreción.

Ubicada en el lado derecho del abdomen, la porción ascendente del colon es una extensión del intestino delgado. Hay cuatro partes en el colon, ascendente, transversal, descendente y sigmoide. La sección ascendente del colon tiene normalmente entre 5 y 8 pulgadas (13 y 20 cm) de longitud y tiene aproximadamente 2,5 cm (1 pulgada) de grosor.

La porción ascendente del colon es el hogar de cientos de diferentes especies de bacterias. El trabajo de estos microbios es romper aún más la materia fecal pasada desde el intestino delgado. A medida que los residuos son metabolizados por las bacterias, algunas vitaminas, especialmente la vitamina K, se liberan en el espacio abierto del colon y se hace disponible para la absorción por el cuerpo. La vitamina K disponible por las bacterias en el colon ascendente no suministra toda la vitamina K que necesita el cuerpo, pero es una parte importante de la necesidad del cuerpo para este nutriente esencial.

La superficie del colon ascendente está cubierta con una membrana que está incrustada con acuaporinas, o aberturas especializadas en el revestimiento del colon. El agua y los electrolitos, como la vitamina K y el potasio, se conducen a través de un gradiente osmótico fuera del colon ascendente. Esto significa que el agua y los electrolitos, a una alta concentración dentro del colon, son conducidos a un área de baja concentración de agua y electrolitos fuera del colon. Permitir el movimiento de estas sustancias son las acuaporinas.

Cuando la materia fecal entra en la porción ascendente del colon, es bastante acuosa. A medida que el agua se reabsorbe de la materia fecal, se vuelve mucho más denso y compactado. Cambia de una sustancia de sopa a una materia similar a la masa. Las paredes de la sección ascendente del colon están revestidas con músculos que se contraen y se expanden para forzar la materia fecal a lo largo del resto del colon y finalmente al recto para la excreción. Las contracciones musculares en el colon ascendente también actúan para concentrar y consolidar la materia fecal para facilitar la excreción.