¿Qué funciones están controladas por el cerebro?

El cerebro es la mayor parte del cerebro humano, formada por dos hemisferios y cuatro de las principales partes del cerebro. Al prever un cerebro humano, es generalmente el cerebro que viene a la mente. Todo lo que no está controlado por el tronco cerebral y el cerebelo es controlado por el cerebro. Sin esta parte del cerebro, la vista, los olores, el movimiento, el control muscular, e incluso la capacidad de hacer una elección complicada sería imposible.

La corteza cerebral es la característica superficie arrugada del cerebro, llena de neuronas firmemente compactadas con todo tipo de trabajos complejos. Esta área del cerebro no sólo sirve como la superficie principal del cerebro, sino que también controla la función, como la visión y la respuesta motora. La corteza tiene cuatro áreas, o “lóbulos”, conocidos como frontal, parietal, occipital y temporal. Estos lóbulos determinan cómo una persona percibe y reacciona a los datos sensoriales, las respuestas emocionales, la orientación, la memoria y las habilidades del habla.

El sistema límbico maneja más maneja las emociones más específicamente que la corteza, y consiste en el tálamo, la amígdala, el hipocampo y el hipotálamo. El hipotálamo procesa sentimientos como el hambre y la sed y controla la glándula pituitaria, que es responsable del crecimiento. La amígdala regula sentimientos como el miedo o la ansiedad. El hipocampo maneja la capacidad de convertir el aprendizaje a corto plazo en memoria a largo plazo, mientras que el tálamo principalmente transmite datos sensoriales a la corteza cerebral.

A diferencia de la sensación y los datos del tacto, el gusto, la audición o la vista, los olores se enrutan a través de una parte del cerebro conocida como el bulbo olfatorio. Es este minúsculo sistema que permite a los humanos decir olores fuertes de los débiles, distinguir olores entre sí y borrar los olores generales para centrarse en los específicos e importantes. Un bulbo olfatorio defectuoso puede ser responsable de un olfato disminuido, ya que es el sistema que transmite información desde la nariz hasta el cerebro.

Los ganglios basales se encuentran profundamente dentro de las estructuras del cerebro. Realmente una colección de núcleos que rodean el tálamo y el sistema límbico, los ganglios basales son responsables de bastante, a pesar de su pequeño tamaño. El movimiento voluntario, el aprendizaje y el comportamiento motor son manejados por los ganglios basales. Una función interesante de esta parte del cerebro es la selección de la acción que es lo que permite a una persona hacer una elección dada varias opciones. Los trastornos mentales como el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad se asocian con un mal funcionamiento de los ganglios basales, al igual que las condiciones de control motor tales como la enfermedad de Parkinson.