¿Qué es una proteína bence jones?

Una proteína de Bence Jones es una sustancia que se encuentra en la orina de personas con mieloma múltiple, una enfermedad donde las células sanguíneas de la médula ósea se convierten en malignas o cancerosas. Las proteínas Bence Jones también se pueden encontrar en la orina en asociación con ciertos otros tipos de cáncer de la sangre. La proteína fue nombrada por el médico inglés que lo descubrió, Henry Bence Jones.

Un tipo de glóbulo blanco, conocido como linfocito B, es parte del sistema inmunológico del cuerpo, y participa en la producción de lo que se denomina inmunoglobulinas, también conocidas como anticuerpos. Existen diferentes líneas de linfocitos B, cada una produciendo su propio tipo particular de inmunoglobulina que participa en la defensa del cuerpo de sustancias extrañas tales como bacterias. Si una línea de linfocitos B se vuelve maligna, típicamente el número de células aumenta y se observan grandes cantidades de inmunoglobulinas.

Una única inmunoglobulina, o proteína de globulina monoclonal, está formada generalmente por cuatro cadenas de proteínas, dos cadenas pesadas y dos cadenas ligeras. Es la cadena ligera que, cuando se separa del resto de la inmunoglobulina, constituye la proteína Bence Jones. En el mieloma múltiple, la línea de linfocitos B malignos produce una gran cantidad de su tipo específico de inmunoglobulina, que puede medirse en la sangre. Al mismo tiempo, muchas de las cadenas ligeras de inmunoglobulina, cada una de las cuales es una proteína Bence Jones, pueden detectarse en la orina y esto es útil para diagnosticar la enfermedad.

El mieloma múltiple es el más común de los cánceres asociados con la médula ósea, y se encuentra más frecuentemente en hombres y personas mayores. Se experimentan síntomas de pérdida ósea y dolor y pueden ocurrir fracturas. Como grandes cantidades de esta proteína tienen que ser excretadas por los riñones, a veces los riñones pueden fallar. La quimioterapia y la radioterapia se pueden utilizar para tratar la enfermedad y la perspectiva depende de la severidad de la enfermedad, pero incluso los peores casos pueden sobrevivir hasta cerca de tres años con el tratamiento.

La proteína Bence Jones también se encuentra en la orina en una enfermedad conocida como macroglobulinemia de Waldenström. Aquí, como en el mieloma múltiple, hay un cambio maligno en una de las líneas de linfocitos B y se producen cantidades en exceso de linfocitos junto con sus correspondientes inmunoglobulinas. Hay diferentes síntomas de mieloma múltiple, en que la insuficiencia renal y la pérdida ósea son menos comunes, mientras que los órganos como el hígado y el bazo puede ser ampliada. El tratamiento generalmente sólo se administra cuando los pacientes desarrollan síntomas y comúnmente incluye el uso de quimioterapia y otras drogas. La enfermedad afecta con mayor frecuencia a los ancianos y en promedio las personas con esta enfermedad sobreviven alrededor de siete u ocho años.