¿Cuáles son los síntomas del daño cerebral infantil?

Aunque el término “daño cerebral infantil” podría describir una amplia gama de condiciones médicas, cada uno con sus propios síntomas, hay algunos signos reveladores que indican daños hechos al cerebro de un recién nacido. Deformidades físicas, convulsiones, temperamento inusual y retrasos en el desarrollo son todos signos posibles de daño cerebral en un bebé. La ictericia, dificultad para respirar y baja temperatura corporal pueden ser indicadores también. La confirmación de cualquier diagnóstico requiere la experiencia de un profesional médico.

El daño cerebral infantil puede ocurrir durante el embarazo o después del nacimiento del niño. Las causas incluyen lesiones físicas, enfermedades e infecciones, así como la predisposición genética. El daño cerebral puede presentarse como una de varias condiciones, con gravedad variable y con impacto variable en la vida y desarrollo del niño.

Uno de los primeros signos de daño cerebral es la apariencia física del niño. Las deformidades físicas no siempre están presentes, pero características como una columna deformada, una frente anormalmente grande o distorsión facial pueden indicar daño cerebral. Los bebés o bebés excepcionalmente pequeños que tienen cabezas desproporcionadamente pequeñas también podrían haber sufrido daño cerebral.

En los primeros minutos después del nacimiento, la salud del recién nacido se evalúa típicamente usando una prueba de Apgar. Entre otras cosas, esta prueba mide la respiración, la tez, la frecuencia cardiaca y la respiración del niño. Está diseñado para determinar si el niño necesita atención médica, pero algunos de los factores que se están probando indican daño cerebral potencial, y una puntuación baja de Apgar justificaría un seguimiento adicional.

Otros factores de riesgo se pueden determinar al nacer o poco después. La dificultad para enfocar la visión puede ser un indicador, al igual que una temperatura corporal baja o fluctuante. Los bebés que sufren de daño cerebral pueden ser incapaces de dormir acostado. Un niño que tiene dificultad durante la alimentación podría haber sufrido daños, y un llanto frecuente e inconsolable podría sugerir daños también. Los padres deben recordar, sin embargo, que las dificultades de alimentación y las molestias son comunes, y estos factores por sí solos o juntos no deben causar preocupación indebida.

A medida que el niño crece, otros signos de daño cerebral infantil típicamente se hacen evidentes. Cada niño se desarrolla a un ritmo diferente, pero si un niño es excepcionalmente lento en aprender a gatear, caminar y hablar, el daño cerebral es una posibilidad. El lento crecimiento físico y el desarrollo también podrían indicar un problema.

Sólo un profesional médico puede confirmar un diagnóstico de daño cerebral. En los casos en que se observan estos signos, el profesional médico normalmente enviará al niño a cualquiera de varias pruebas, dependiendo de los síntomas observados y de la condición sospechada. En algunos, la identificación temprana puede conducir a un tratamiento que puede minimizar el daño causado y ayudar a mejorar el desarrollo del niño, pero en la mayoría de los casos, el daño cerebral infantil es irreversible y la atención médica sólo puede ayudar a controlar la condición.