¿Qué son los nódulos de garganta?

Los nódulos de garganta son bultos que aparecen en el cuello y se dividen en dos categorías generales: nódulos tiroideos y nódulos de cuerdas vocales. Son bastante comunes y la mayoría son benignos, ni siquiera causar dolor, pero en un pequeño número de casos, pueden ser un signo de cáncer. Los nódulos tiroideos pueden indicar que la glándula produce demasiada hormona. Los nódulos de las cuerdas vocales, también llamados nódulos del pliegue vocal, son de una masa de tejido que crece en las cuerdas vocales y generalmente no afectan la salud general del paciente.

Los nódulos tiroideos son más comunes en las mujeres que en los hombres, con 1 en 12 a 15 mujeres jóvenes que los tienen. Por el contrario, sólo 1 de cada 40 hombres jóvenes tiene esta condición. La probabilidad de que una persona tenga nódulos de garganta aumenta con la edad, con el 50% de todos los de 50 años de edad y el 70% de los de 70 años de edad que tienen al menos uno. Estos bultos no deben confundirse con los bóticos, que son crecimientos dentro de la glándula tiroides.

Aunque un nódulo puede ocasionalmente causar dolor o dificultad para tragar, la mayoría no produce síntomas. A menudo se descubren cuando el paciente o un profesional médico se siente o ve el bulto o cuando los procedimientos de radiología se utilizan para diagnosticar otras enfermedades o lesiones. Los profesionales médicos a menudo utilizan una biopsia por aspiración con aguja fina (FNA) para obtener tejido con el que determinar si los nódulos son benignos o cancerosos.

Si los nódulos de la garganta son descubiertos por el paciente, deben ser evaluados por un endocrinólogo, cirujano endocrino u otro profesional médico familiarizado con los procedimientos diagnósticos involucrados. Esta evaluación generalmente implica averiguar si el paciente ha recibido tratamiento de radiación o ha estado expuesto a radiación nuclear, especialmente como un niño o adolescente. Hay un pequeño aumento del riesgo de cáncer de tiroides entre las personas expuestas a dicha radiación ionizante.

Los nódulos del cordón vocal pueden resultar en ronquera, reducción del rango vocal, interrupciones del habla y dolor al hablar o cantar. Aparecen en ambos lados de las cuerdas vocales como hinchazones simétricos y afectan la capacidad de los pliegues vocales de hacer el cambio rápido de presión de aire necesario para producir el habla. Su causa es generalmente el resultado del uso extenuante de la cuerda vocal, tal como griterío, griterío, y toser. Las personas que deben usar sus voces en entornos ruidosos son más susceptibles a este problema, con cantantes, predicadores, maestros y instructores de taladro en mayor riesgo.

El tratamiento de los nódulos de las cuerdas vocales a menudo implica terapia del habla y entrenamiento vocal. Los bultos a veces se quitan quirúrgicamente, y esto se considera un procedimiento relativamente seguro. En ocasiones, es necesario abordar las consecuencias psicológicas de los nódulos de garganta, particularmente en el caso de cantantes y actores.