¿Qué es un drenaje biliar?

El drenaje biliar es un procedimiento quirúrgico que se realiza en un paciente que sufre de un bloqueo de uno o más de los conductos biliares. La bilis, que ayuda a la digestión de las grasas, se produce en el hígado y pasa a través de los conductos biliares a la vesícula biliar antes de llegar al intestino delgado. Si alguno de los conductos biliares se bloquea y la bilis no puede pasar fuera del hígado por su cuenta, por lo general debe ser drenado por un médico.

Los conductos biliares se pueden bloquear si el paciente sufre de cálculos biliares, cáncer o inflamación. Si la bilis retrocede en el hígado y las toxinas no pueden pasar al intestino, puede llegar a ser peligroso para el paciente. La bilis tiene un color amarillento y el paciente desarrollará un amarillamiento de la piel y los ojos conocidos como ictericia. El paciente también podría experimentar náuseas, falta de apetito o desarrollar picazón intensa.

Un médico puede diagnosticar un conducto biliar bloqueado mediante la realización de un tipo de radiografía conocida como tomografía axial computarizada (TC). Otro procedimiento conocido como resonancia magnética (MRI) podría ser utilizado, también. Una vez que el médico determina la ubicación de la obstrucción, los planes se pueden hacer para el procedimiento de drenaje biliar.

Si un paciente requiere drenaje biliar, él o ella por lo general tendrá que ser admitido en el hospital. Un médico conocido como un radiólogo realizará el procedimiento mediante la inserción de una aguja a través de la piel cerca de las costillas. La aguja pasa a través del hígado y entra en el conducto biliar bloqueado. A continuación, se pasa un alambre a través de la aguja y al interior del conducto biliar, se coloca un tubo de plástico o catéter sobre el hilo y se inserta en el conducto biliar. El alambre se retira y el catéter permanece en el conducto.

El catéter drena manualmente la bilis del paciente y dentro de una bolsa de recogida. A veces, si el catéter alcanza el bloqueo en el conducto biliar, el bloqueo se romperá, permitiendo que la bilis se desprenda normalmente a través del conducto. Si el conducto biliar tiene cicatrices o no puede permanecer abierto por sí solo, el médico puede insertar un cilindro de malla, conocido como stent, en el conducto. A veces, en lugar de un bloqueo, un conducto biliar puede desarrollar un pequeño agujero que permite que la bilis se filtre en el abdomen. En este caso, el médico también insertaría un catéter en el conducto hasta que el conducto pudiera sanar.

Después de un procedimiento de drenaje biliar, la bilis debe drenar a través de los conductos biliares y cualquier síntoma como ictericia debe desaparecer gradualmente. Si se inserta un stent en el conducto biliar, éste permanecerá allí. El médico determinará cuándo retirar el catéter.