¿Qué causa la parálisis espástica?

La parálisis espástica es causada por una lesión nerviosa o una enfermedad nerviosa que afecta al sistema nervioso central. Como resultado, las personas experimentan rigidez muscular, espasmos musculares y movimientos reflejos exagerados e incontrolables. La parálisis espástica es a menudo causada por condiciones distintas como lesión de la médula espinal, parálisis cerebral, angiopatía amiloide cerebral, paraplejía espástica hereditaria o encefalitis.

Las lesiones de la médula espinal son aquellas que resultan en una columna vertebral fracturada o cortada o vértebras desplazadas. Estas lesiones afectan el funcionamiento neurológico al destruir las células nerviosas asignadas para comunicarse con el cerebro. Los individuos afectados por una lesión de la médula espinal comúnmente experimentan movimientos espásticos y parálisis. Para algunas personas, tal lesión es reversible, pero para muchos no lo es.

La parálisis espástica es uno de los muchos síntomas presentes en las personas que tienen parálisis cerebral. Esta enfermedad en particular es causada por un trastorno cerebral o puede ser causada por una lesión cerebral. A menudo, las personas nacen con esta condición y han presentado síntomas de rigidez muscular y espasmos en toda su vida. Otros casos ocurren como el resultado directo de una lesión cerebral temprana, que interrumpió el desarrollo neurológico en los primeros dos años de la vida de un niño.

Las enfermedades inflamatorias, como la encefalitis, también pueden causar parálisis espástica. La encefalitis se caracteriza por una inflamación del tejido cerebral sensible. Como resultado de esta inflamación, el funcionamiento óptimo del cerebro se interrumpe y un grupo de síntomas se hacen evidentes. Algunos de estos síntomas incluyen convulsiones, déficit de habla, alucinaciones, dolores de cabeza severos, deterioro del funcionamiento motor y parálisis espástica. Aunque hay una variedad de circunstancias que conducen a enfermedades inflamatorias, una de las principales causas de la encefalitis es una infección viral.

Dos tipos distintos de encefalitis, que incluyen síntomas de parálisis espástica, son la encefalitis japonesa y la encefalitis de St. Louis. Con frecuencia propagada a través de picaduras de mosquitos, hasta 50.000 casos de encefalitis japonesa se reportan en Asia cada año. En los Estados Unidos, una forma similar del virus también se informa a menudo. Ambos pueden ocurrir en formas muy leves, que no presentan ningún síntoma. Casos más graves de cada uno, sin embargo, también provocan movimientos espásticos.

Un trastorno muy raro, conocido como angiopatía amiloide cerebral, también causa parálisis espástica. Esta condición particular se distingue por los depósitos de proteína cerosa que se reúnen en los vasos sanguíneos del cerebro. Algunas personas heredan esta afección como un trastorno genético, mientras que otras son afectadas por la angiopatía amiloide cerebral debido a las condiciones ambientales.

La paraplejía espástica hereditaria (HSP), también conocida como parálisis espástica familiar, es otro trastorno que se pasa genéticamente a las personas. Como su nombre lo indica, los síntomas espásticos ayudan a definir esta condición. Algunas personas son completamente discapacitados por HSP, mientras que algunos sólo están ligeramente afectados y responden bien a los tratamientos destinados a reducir los síntomas y la fuerza de construcción.