¿Qué causa la isquemia?

La isquemia es una condición en la cual no se suministra suficiente oxígeno por la sangre a un órgano mayor, y con mayor frecuencia afecta al corazón o al cerebro. Ocurre cuando el flujo de sangre está bloqueado o cuando la sangre que fluye al órgano tiene un contenido de oxígeno extremadamente bajo. Todos los tejidos del cuerpo necesitan oxígeno para funcionar, por lo que la isquemia puede resultar en daño significativo o incluso el cierre de un órgano. Entre las causas de la isquemia están la anemia de células falciformes, la taquicardia ventricular, la compresión de los vasos sanguíneos y los coágulos sanguíneos. La presión arterial extremadamente baja, defectos congénitos del corazón, y la acumulación de la placa en las arterias también pueden causar esta condición.

La anemia de células falciformes puede causar esta condición porque las células sanguíneas irregulares o en forma de hoz pueden coagular más fácilmente, bloqueando el flujo de sangre rica en oxígeno al corazón, los pulmones o el cerebro. En casos raros, un coágulo puede bloquear el paso de oxígeno a otros órganos, como el hígado, creando un daño significativo. La mayoría de las personas que tienen anemia de células falciformes tomar anti-coagulación medicamentos para prevenir la isquemia.

La taquicardia ventricular es una serie de latidos cardíacos irregulares repentinos que pueden causar que el corazón funcione incorrectamente o, en los casos más graves, detenerse completamente. Las complicaciones resultantes pueden incluir isquemia porque la función cardíaca irregular también puede inhibir el flujo de oxígeno. En la muerte cardiaca como resultado de la taquicardia ventricular, el corazón se detiene completamente, privando a todo el cuerpo de oxígeno. Aunque una persona puede ser revivida con el uso de un desfibrilador, la prolongada privación de oxígeno puede causar daño a los órganos principales.

Los crecimientos dentro del cuerpo pueden causar que los vasos sanguíneos se compriman. Los tumores pueden presionar sobre las arterias principales, evitando que la sangre rica en oxígeno fluya libremente y resulte en isquemia. Cuando no existen otros factores, los episodios isquémicos pueden indicar la presencia de cáncer o tumores benignos grandes.

Los coágulos de sangre pueden ser causados ​​por un recuento alto de plaquetas o por procedimientos quirúrgicos, o pueden ocurrir en personas que están tomando un exceso de coagulación sanguínea. Además, los coágulos de sangre pueden formar en las piernas de las personas que están inactivas por cualquier razón. En casos muy raros, pueden formarse coágulos en las piernas durante largos vuelos de avión, causando isquemia casi inmediata. Los coágulos de sangre son a menudo demasiado pequeños para bloquear venas y arterias, pero ocasionalmente, un gran coágulo puede bloquear el flujo sanguíneo a un órgano principal, causando un gran daño.

Una persona que está sufriendo un ataque al corazón por lo general muestra una presión arterial extremadamente baja, lo que indica que los tejidos del cuerpo no están recibiendo suficiente oxieno. Los ataques cardíacos no tratados y no diagnosticados pueden desacelerar el flujo sanguíneo lo suficiente como para formar coágulos, creando condiciones isquémicas. Las personas que han tenido ataques cardíacos repetidos pueden estar en mayor riesgo de padecer esta afección.

Alguien que tiene un defecto congénito del corazón también está en mayor riesgo de isquemia debido a la coagulación, tanto antes como después de la cirugía reparadora. Algunas personas que tienen defectos congénitos del corazón corren un riesgo inmediato de sufrir isquemia al nacer. Esto puede ser causado por las arterias que no están formadas o conectadas correctamente o porque una o más arterias están desaparecidas.

La aterosclerosis es el estrechamiento de las arterias causado por la acumulación de placa. Esto es frecuente en las personas mayores, y por lo general se puede corregir. Este estrechamiento no siempre se detecta, sin embargo, y la isquemia podría presentarse primero cuando una arteria se bloquea tan completamente que la sangre no puede llegar al cerebro o los pulmones. Los pasillos estrechos también facilitan la coagulación de la sangre y el bloqueo completo de las arterias.

Ciertos procedimientos y tratamientos se utilizan para prevenir o corregir la isquemia. Las personas que son propensas a ataques cardíacos o coágulos de sangre por lo general reciben medicamentos adecuados para reducir el riesgo de isquemia. La acumulación de la placa se puede controlar a menudo con la medicación y una dieta que reduzca el colesterol. Los episodios de taquicardia ventricular pueden ser tratados con medicación controladora del ritmo o con un marcapasos o desfibrilador implantado. La corrección quirúrgica de defectos congénitos puede crear patrones normales de flujo sanguíneo, y cualquier tumor que inhiba el flujo sanguíneo se eliminan siempre que sea posible.