¿Qué son las pecas blancas?

Pequeñas manchas en la superficie de la piel que no tienen pigmentación se llaman pecas blancas. La apariencia alterada de la piel ocurre con eczema leve, fotoenvejecimiento y una infección tópica por hongos en la piel. El aclaramiento de la piel también puede ocurrir como resultado de una condición benigna conocida como vitiligo. El tratamiento de las pecas blancas depende en gran medida de la causa subyacente.

La pitiriasis alba es un tipo de eccema leve que comúnmente produce lesiones escamosas blancas y similares a pecas en la superficie de la piel. La afección se asocia con dermatitis atópica y generalmente comienza con parches de piel escamosa enrojecidos. A medida que los parches sanan, la piel pierde pigmentación, produciendo manchas blancas que varían en forma y tamaño. Las pecas a menudo se desarrollan en la mejilla y las regiones de la boca de la cara, los hombros y el tronco. La condición por lo general se resuelve sin intervención, pero puede requerir cremas hidratantes y preparaciones tópicas de esteroides.

La piel sufre daños por el sol durante años de exposición, y el daño tiende a acelerar un proceso conocido como foto-envejecimiento. Las áreas de daño acumulado pueden aparecer como pecas blancas, pero a menudo la piel tiene una mezcla de áreas hipo e hiperpigmentadas. Los puntos aparecen en las partes del cuerpo que reciben la mayor exposición, generalmente los brazos y las piernas. El tratamiento dermatológico puede ser retinoides tópicos de prescripción que incluso el pigmento de la piel. Los láseres ablativos y no ablativos y la terapia intensa de luz pulsada también pueden hacerlo.

El fotoenvejecimiento puede causar una condición conocida como queratosis actínica. Las personas que tienen la condición tienen áreas ásperas, escamosas que aparecen como pecas blancas, pero las lesiones también pueden ser de color rosa, de color carne, o marrón. Las personas de piel clara son las más afectadas. Las lesiones pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero con mayor frecuencia aparecen en la cara, los oídos, los brazos y la parte posterior de las manos. Los dermatólogos consideran las lesiones precancerosas ya que la condición puede conducir al cáncer.

Malassezia furfur, a menudo llamada tinea versicolor, es una levadura de tipo fúngico que normalmente habita superficies de la piel. El organismo puede superar las tasas normales de crecimiento en presencia de alta humedad, y la colonización anormal puede ocurrir en personas con anomalías del sistema inmune o un desequilibrio hormonal. Cuando la sobrepoblación se produce, la piel presenta pecas blancas o áreas oscurecidas que pueden converger en manchas más grandes. El tratamiento generalmente implica el uso de preparaciones fúngicas tópicas sin receta.

Los individuos pueden desarrollar pecas blanquecinas durante el inicio de una condición de la piel conocida como vitiligo. La despigmentación se produce porque las células dejan de producir melanina o las células que producen la melanina mueren. La gente suele heredar la condición, pero algunos desarrollan el trastorno debido a condiciones subyacentes, incluyendo hipertiroidismo y anemia perniciosa. El tratamiento para la forma genética de la condición incluye camuflaje de agentes cosméticos, preparaciones tópicas de esteroides y quimioterapia con psoraleno. Cuando está causado por una condición médica, el tratamiento de esa condición puede parar la progresión del desorden.