¿Qué es una infección ósea?

Una infección ósea, también llamada osteomielitis, es una infección que involucra el tejido óseo de una persona. Este tipo de infección puede desarrollarse repentinamente y durar sólo un corto período de tiempo o puede ser crónico y durar por un período de largo plazo. Las infecciones del tejido óseo pueden ser causadas por bacterias o por un hongo. Mientras que cualquiera puede desarrollar una infección en el hueso, las personas que tienen sistemas inmunológicos deprimidos o enfermedades graves, como la diabetes, pueden tener más probabilidades de desarrollar una.

Además de aquellos con sistemas inmunes comprometidos o enfermedades graves, las personas en ciertos grupos de edad tienden a ser más vulnerables a las infecciones óseas que otros. Los niños muy pequeños, por ejemplo, tienen más probabilidades de desarrollar infecciones en los huesos, al igual que las personas mayores. Sin embargo, personas de cualquier edad pueden desarrollarlas.

Una persona desarrolla una infección ósea cuando su tejido óseo es invadido por bacterias o hongos. Esto puede ocurrir de dos maneras. A veces las infecciones se desarrollan porque las bacterias o los hongos hacen su camino hacia el tejido óseo a través del torrente sanguíneo. En otros casos, un hueso puede estar expuesto al ambiente fuera del cuerpo y puede ser vulnerable a tales invasiones debido a esta exposición. Por ejemplo, un hueso puede estar expuesto a bacterias después de una rotura o herida severa.

A veces las infecciones comienzan cuando las bacterias o hongos se mueven a través del torrente sanguíneo y hacia el tejido óseo. Cuando esto sucede a los niños, es más probable que afecte los extremos de los huesos de la extremidad. Los adultos son más propensos a tener sus espinas afectadas. En algunos casos, los invasores entran en los huesos después de una fractura o una cirugía ósea. A veces incluso entrar en el hueso después de un dispositivo de metal o articulación artificial se ha utilizado para reparar el hueso, como en una cirugía de reparación de cadera.

Una infección ósea puede incluso desarrollarse después de que una persona desarrolle una infección de los tejidos blandos. Por ejemplo, un hueso infectado puede ser el resultado de la propagación de la infección por una úlcera en el pie. Una infección de las encías podría propagarse incluso para infectar el cráneo de una persona.

Los síntomas de una infección incluyen fiebre y dolor en el hueso que ha sido infectado. El tejido sobre el hueso también puede hincharse, y el paciente puede sentirse cansado. A menudo, la pérdida de peso acompaña estas infecciones, y el movimiento de la parte afectada del cuerpo puede ser doloroso.

El tratamiento de la infección normalmente depende del organismo que lo causó. Para las infecciones bacterianas, se utilizan antibióticos y el tratamiento puede continuar durante meses a la vez. Cuando la fuente de la infección es fúngica, el paciente puede tener que tomar medicamentos antifúngicos durante varios meses. En casos severos, el tratamiento quirúrgico es necesario. La recuperación sin cirugía es más probable cuando la condición se descubre y se trata temprano, y si no se trata, es posible que una infección ósea se convierta en una condición crónica.