¿Qué son los expansores de tejido?

Los expansores de tejidos son dispositivos de silicona utilizados para estirar y cultivar la piel. Se insertan temporalmente debajo de la piel en un procedimiento quirúrgico relativamente simple. A lo largo de los meses siguientes, se expanden gradualmente a través de inyecciones salinas regulares. Cuando la piel se ha estirado adecuadamente, se eliminan los expansores de tejido.

Los sobrevivientes de cáncer de mama que se han sometido a una mastectomía o extirpación de senos pueden considerar el uso de un expansor de tejido. Los expansores de tejidos son más comúnmente utilizados en la cirugía de reconstrucción mamaria. También pueden ser utilizados en otros pacientes que requieren nueva piel, como una alternativa a un injerto de piel. En estos casos, el procedimiento es ideal para reparar el daño en el cuero cabelludo, porque el cabello seguirá creciendo en el área.

Si bien este procedimiento puede ayudar a los pacientes a desarrollar una nueva piel sin muchas cicatrices, también tiene algunos inconvenientes potenciales. Puede tomar hasta tres a cuatro meses para que la piel se expanda. A medida que crecen los expansores de tejido, crea una protuberancia en la piel. Esto no es a menudo un inconveniente para los que se someten a reconstrucción mamaria, sin embargo, aquellos con un expansor de tejido en el cuero cabelludo u otra área no puede desear esta apariencia. Los expansores de tejido también requieren frecuentes visitas al médico para las inyecciones de solución salina.

No todos los pacientes son candidatos ideales para la expansión del tejido. Aquellos sometidos a radioterapia deben esperar hasta que el tratamiento se complete. Esto es para prevenir el endurecimiento del implante. Además, los expansores de tejido no pueden usarse generalmente en áreas de cicatrización severa o daño, ya que se requiere tejido sano para la expansión. Este procedimiento también puede ser más difícil en áreas de piel más gruesa, como la espalda o el torso.

La preparación para el procedimiento debe incluir una discusión del historial médico completo del paciente, incluyendo alergias, medicamentos y condiciones médicas. Los pacientes pueden necesitar evitar fumar y tomar ciertos medicamentos durante un período de tiempo antes de la cirugía. Además, deben hacer arreglos para que alguien los conduzca a casa siguiendo el procedimiento. El tipo de anestesia utilizada depende de la preferencia del paciente y de las recomendaciones del médico.

Si la paciente se coloca bajo anestesia general o se deja inconsciente, tendrá que abstenerse de comer o beber durante un período de tiempo antes del procedimiento. En su lugar se puede usar anestesia local. Esto simplemente adormece un área específica del cuerpo.

El procedimiento en sí puede realizarse a menudo en forma ambulatoria, lo que significa que el paciente no permanece durante la noche en un hospital. Una excepción a esto es si el paciente tiene el expansor de tejido insertado justo después de una mastectomía se realiza. Para el procedimiento, se realiza una incisión y se inserta el expansor de tejido. Una válvula y un tubo que conducen al expansor quedan justo debajo de la superficie de la piel.

Después de que la incisión se cura, el paciente regresa al médico cada dos o tres semanas. El médico inyecta una solución salina a través de la válvula, que gradualmente se expande el dispositivo. Esto puede causar algunas molestias durante aproximadamente una hora después. Una vez que la piel ha sido suficientemente expandida, se elimina el expansor de tejido. Si el procedimiento es para la reconstrucción mamaria, un implante mamario se coloca en el recién creado bolsillo de la piel.

Los pacientes que están considerando la expansión de los tejidos deben discutir los posibles riesgos con su médico. Es posible que los expansores tengan fugas o roturas, en cuyo caso tendrán que ser reemplazados. Los pacientes también pueden desarrollar una infección, lo que requerirá la eliminación del expansor hasta que la infección es tratada y desaparecida.