¿Qué sucede con el útero durante el embarazo?

Muchos cambios ocurren en el útero durante el embarazo. Se hace mucho más grande para dar cabida al feto en crecimiento, puede causar cólicos menstruales, y, en muy raras ocasiones, el útero puede romperse o sangrar notablemente. En la mayoría de los casos, el útero vuelve a su estado normal una vez que el embarazo ha terminado.

El primer cambio en el útero ocurre cuando el óvulo se implanta en la primera semana. La implantación en sí no es notable, pero generalmente se acompaña de un ligero sangrado de cinco a 10 días después. La cantidad de sangre es tan leve que la mayoría de las mujeres no lo notan.

Los calambres del embarazo son otro síntoma común. La sensación es similar a los calambres menstruales, y es causada por la expansión del útero para acomodar el feto en crecimiento dentro. Más agudas, pero similares, los dolores se pueden atribuir al dolor redondo del ligamento. El útero se mantiene en su lugar por ligamentos que deben estirarse para ayudar a estabilizar el crecimiento del útero durante el embarazo. Este estiramiento puede causar dolor temporal, especialmente con movimientos repentinos.

En el transcurso de nueve meses, el útero crecerá de aproximadamente 2,5 onzas (71 g) a aproximadamente dos libras (0,91 kg). Al final del embarazo, el útero de una mujer se extenderá desde su pelvis hasta el fondo de su caja torácica. Pesará 15 veces más que antes del embarazo – sin incluir al feto – y puede tener 500 veces más de lo que lo hizo antes de la concepción. El útero más grande es una de las razones por las que muchas mujeres a menudo tienen el impulso de orinar con frecuencia durante el embarazo, ya que el útero más grande presiona hacia abajo en la vejiga mientras que simultáneamente suprime su capacidad.

Rara vez, una ruptura uterina puede ocurrir durante el embarazo, generalmente durante el parto temprano. Esto ocurre más comúnmente a través de la incisión de una cesárea anterior, por lo que muchos médicos recomiendan que una mujer que ha tenido una cesárea debe tener bebés subsecuentes de la misma manera. Una ruptura puede poner en peligro la vida tanto de la madre como del bebé. También puede dar lugar a la necesidad de una histerectomía.

Todos los cambios que ocurren en el útero durante el embarazo deben desaparecer dentro de las seis semanas posteriores al parto. Las contracciones después del nacimiento hacen que el útero se retraiga hasta su tamaño normal en un proceso llamado involución del útero. Los dolores asociados con estas contracciones se llaman afterpains, y se sienten como calambres.

Una semana después del nacimiento, el útero debe bajar a aproximadamente una libra (.45 kg). Después de dos semanas, pesará aproximadamente 11 onzas (311 g). Entre cuatro y seis semanas después del parto, el útero debe haber vuelto a su peso antes del embarazo.