¿Qué es un ECG de 12 derivaciones?

Un electrocardiograma de 12 derivaciones (ECG) es un examen médico que se registra utilizando 12 derivaciones, o nodos, unidos al cuerpo. Los electrocardiogramas, a veces denominados ECGs o EKGs, capturan la actividad eléctrica del corazón y la transfieren a papel graficado. Los resultados pueden ser analizados por profesionales médicos, como paramédicos y cardiólogos.

Un electrocardiograma capta las cargas eléctricas emitidas a través de la piel durante cada latido del corazón. Cuando la carga de una célula del músculo cardíaco se despolariza o se reduce a cero, la célula se contrae. Los corazones sanos muestran una onda ordenada de despolarización que comienza en el nódulo sinoauricular, se mueve a través de la aurícula, se propaga a través del sistema de conducción intrínseca y luego pasa a través de los ventrículos. Un ECG de 12 derivaciones detecta y amplifica estos cambios de voltaje entre dos electrodos como líneas onduladas en papel o una pantalla de monitor.

Los electrodos se colocan comúnmente en pares, como en la pierna derecha y la pierna izquierda. La salida de cada par se llama el plomo, y captura la información del corazón de diversos ángulos. A diferencia de los ECG de 12 derivaciones, la información registrada por los ECG de 3 y 5 derivaciones rara vez se imprime y generalmente se usa como una forma de monitorización continua a través de una pantalla durante el transporte de ambulancia o la hospitalización.

Aunque se denomina ECG de 12 derivaciones, utiliza sólo 10 electrodos. Ciertos electrodos son parte de dos pares y por lo tanto proporcionan dos conductores. Los electrodos típicamente son almohadillas autoadhesivas con un gel conductor en el centro. Los electrodos se encajan en los cables conectados al electrocardiógrafo o monitor cardíaco.

La colocación de electrodos para un ECG de 12 derivaciones es estándar, con los cables colocados en el brazo izquierdo y derecho y la pierna izquierda y derecha. Otro par de electrodos se coloca entre la cuarta y quinta costillas a la izquierda y derecha del esternón. Un solo electrodo está situado entre este par de electrodos en el cuarto espacio intercostal.

Un octavo electrodo se coloca entre la quinta y la sexta costilla en la línea media-clavicular, la línea imaginaria de referencia que se extiende desde el centro de la clavícula. El noveno electrodo está situado en línea horizontal con el octavo electrodo pero en la línea axilar anterior o la línea imaginaria de referencia que discurre hacia el sur desde el punto donde se encuentran la clavícula y el brazo. Un electrodo final se coloca en la misma línea horizontal que el octavo y el noveno electrodos, pero orientado con la línea axilar, el punto de referencia imaginario hacia abajo desde la axila del paciente.

Los ECG de doce derivaciones se utilizan para diagnosticar soplos cardíacos y ataques cardíacos. Los síntomas que a menudo requieren el uso de un ECG de 12 derivaciones incluyen desmayos o colapso, convulsiones o dolor en el pecho. Los pacientes hospitalizados o sometidos a cirugía también podrían ser monitorizados con un electrocardiograma. Los profesionales médicos pueden analizar la impresión del electrocardiograma para diagnosticar isquemia coronaria, hipertrofia ventricular, hipocalemia, hipercalcemia, hipocalcemia e incluso anomalías genéticas específicas.