¿Cuáles son los pros y los contras de los stents pancreáticos?

La ventaja de usar stents pancreáticos es que pueden aliviar el dolor en aquellos con ciertas formas crónicas de pancreatitis, mientras que los inconvenientes pueden incluir complicaciones como la infección. Los efectos secundarios o las complicaciones serios son relativamente raros, aunque ocurran y ciertos factores pueden aumentar el riesgo de un paciente de tener ciertas complicaciones. Todos los pacientes deben tener los pros y los contras de tener stents pancreáticos puesto en lugar antes de que el procedimiento se realiza para que puedan tomar una decisión informada.

Los stents pancreáticos son dispositivos de plástico que generalmente se colocan dentro de uno o más de los conductos pancreáticos para permitir que la bilis y otros fluidos se muevan más fácilmente. Se utilizan comúnmente en el tratamiento de la pancreatitis crónica, pero también se utiliza en el tratamiento del cáncer de páncreas. La pancreatitis es una condición que causa inflamación del páncreas, así como dolor severo. Es causada por las enzimas digestivas producidas por el páncreas comienzan a activarse mientras que hasta dentro del órgano en sí, causando así daño a los tejidos y la hinchazón.

El principal beneficio de usar stents pancreáticos es que ayudan a aliviar la presión y la inflamación, y por lo tanto reducir el dolor, en pacientes que tienen pancreatitis a largo plazo y otras enfermedades. Esto permite a los pacientes comer una variedad más amplia de alimentos y digerirlos más fácilmente sin temor al dolor o malestar. También puede prevenir el daño adicional al páncreas puesto que las enzimas se pueden drenar lejos del órgano donde no pueden causar daño. Las enzimas son naturales y son necesarios para ayudar en la digestión en el estómago.

El uso de stents es también menos invasivo que otros tratamientos ya que normalmente no requieren cirugía. Los stents se ponen en su lugar utilizando tubos largos que se insertan a través de la boca del paciente. Estos tubos son guiados por un ultrasonido u otro equipo. Esto permite menos dolor durante el tratamiento en comparación con la cirugía y menos posibilidades de complicaciones.

Algunos médicos no abogan por el uso de stents pancreáticos porque el procedimiento no es tan bien estudiado como algunos otros. Esto significa que las complicaciones a largo plazo o problemas aún no pueden ser reconocidos. La mayoría de los estudios que se han hecho hasta ahora indican un bajo nivel de efectos secundarios graves, sin embargo, así como excelentes tasas de alivio del dolor. De vez en cuando, los stents pueden bloquearse y necesitan ser reemplazados, lo que lleva a costos médicos adicionales, aunque esto no es una preocupación importante para la mayoría de los pacientes.

Ocasionalmente pueden ocurrir complicaciones durante la colocación del stent o después. Estos pueden incluir un fallo de los stents para aliviar el dolor o los stents a veces pueden cambiar de lugar. Ocasionalmente puede ocurrir infección, aunque esto es poco probable y representa un riesgo mucho menor que con la cirugía tradicional.