¿Qué hacen los glóbulos rojos?

Los glóbulos rojos, también conocidos como eritrocitos, tienen una función principal en el cuerpo: transportar el oxígeno de los pulmones a todos los tejidos del cuerpo y, en menor grado, transportar el dióxido de carbono. Estas células contienen hemoglobina, lo que los convierte en transportadores de oxígeno altamente eficientes. Sin hemoglobina, no sería posible para la sangre transportar el volumen de oxígeno que necesitan los tejidos del animal huésped para sobrevivir.

En los pulmones, los glóbulos rojos participan en el intercambio de gases, el comercio de dióxido de carbono que han recogido en otras partes del cuerpo de moléculas de oxígeno capturado por los pulmones. Luego, la sangre vuelve a la circulación, llevando el oxígeno con ella. Estas células son capaces de deformarse en forma para que puedan encajar en diminutos capilares, liberando oxígeno y recogiendo dióxido de carbono a lo largo del camino.

El dióxido de carbono es el producto residuo de una serie de funciones celulares, pero no se puede permitir que se acumule en el cuerpo. Es transportado no sólo por las células sanguíneas, sino también por el plasma, el líquido que constituye alrededor del 55% de la sangre. El plasma también lleva otros productos de desecho generados por las células, además de transportar nutrientes que son utilizados por los tejidos en el cuerpo.

Los glóbulos rojos tienen otras funciones. Ellos cooperan con el sistema inmunológico para neutralizar organismos hostiles como las bacterias. Cuando las bacterias lisan un glóbulo rojo – lo que significa que lo hacen romper – involuntariamente traen abajo en el proceso porque la célula moribunda libera compuestos que rompen las paredes celulares de las bacterias y matarlos.

Además, los glóbulos rojos son capaces de liberar compuestos que causarán que los vasos sanguíneos se dilaten para poder transportar más sangre. Cuando las células se vuelven privadas de oxígeno, liberan estos compuestos para estimular una mayor circulación de oxígeno a un área que lo necesita. Estas células sanguíneas también pueden liberar compuestos dilatantes cuando los vasos se vuelven tan restringidos que tienen problemas para pasar.

Las personas con trastornos que afectan el número o la función de los glóbulos rojos en el cuerpo pueden experimentar una variedad de problemas de salud, como la fatiga, como resultado. Algunas afecciones que pueden implicar a estas células incluyen anemia de células falciformes, leucemia, anemias y reacciones transfusionales. Por lo general, se necesitan análisis de sangre para diagnosticar estas afecciones.