¿Qué causa una prueba anormal de la función hepática?

Un paciente podría tener una prueba de función hepática anormal por muchas razones. En general, las elevaciones en estas pruebas de laboratorio son causadas por daño al hígado. Varias infecciones, incluidas las causadas por los virus de la hepatitis, hacen que estas pruebas sean anormales. Los medicamentos u otras sustancias tóxicas para el hígado también pueden causar resultados anormales. Las enfermedades que se originan en el hígado, incluyendo la esteatohepatitis no alcohólica, también pueden causar resultados anormales en las pruebas de función hepática.

Una razón para tener una prueba de función hepática anormal es la infección. Los virus, incluyendo hepatitis A, hepatitis B, hepatitis C y hepatitis E, pueden causar cambios agudos o crónicos en las pruebas de función hepática. Por esta razón, la mayoría de los pacientes con pruebas hepáticas elevadas se someterán a análisis de sangre en busca de evidencia de infección con estos virus. Otros virus, como el virus de Epstein-Barr (EBV), el citomegalovirus (CMV) y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) pueden dañar el hígado. Las infecciones bacterianas y las infecciones parasitarias también pueden infectar el hígado, pero los virus tienden a infectar más comúnmente este órgano en comparación con otros tipos de patógenos.

Muchos medicamentos diferentes u otras sustancias ingeridas pueden causar un resultado anormal en una prueba de función hepática. El alcohol es muy tóxico para el hígado, y comúnmente afecta la capacidad del hígado para hacer su trabajo. Las medicaciones incluyendo el acetaminophen, ésos en la clase de la estatina de medicaciones, el metotrexate, y los agentes quimioterapéuticos son también causas comunes de elevaciones en estas pruebas. Incluso los remedios naturales, incluyendo las hierbas y las vitaminas, podrían causar daño al hígado. Por esta razón, los médicos que investigan la razón por la cual un paciente tiene una prueba de función hepática anormal necesitan preguntar cuidadosamente al paciente acerca de todos y cada uno de los medicamentos y otras sustancias tomadas en los últimos meses.

Otras enfermedades que se originan en el hígado también pueden causar una prueba de función hepática anormal. La esteatohepatitis no alcohólica (NASH, por sus siglas en inglés) se desarrolla en muchos pacientes en asociación con obesidad, diabetes o niveles elevados de colesterol en la sangre, y esta condición causa elevaciones leves en las pruebas de función hepática. Esta es una de las enfermedades hepáticas más comunes que causan que los pacientes tengan resultados de laboratorio anormales. Las enfermedades más raras como la enfermedad de Wilson, la enfermedad alfa-1-antitripsina, la hemocromatosis, la hepatitis autoinmune y la cirrosis biliar primaria también podrían causar elevaciones en estos resultados. A menudo, los médicos pueden comprobar estas enfermedades después de algunas de las otras causas más comunes de anomalías en la función hepática anormalidades se han descartado.

Los pacientes que están gravemente enfermos pueden tener una prueba de función hepática anormal por otras razones. Disminución del flujo sanguíneo al hígado, ya sea por insuficiencia cardíaca o infección grave, causa un drástico aumento en el nivel de las enzimas hepáticas en la sangre. Por esta razón, lo mejor es comprobar la función del hígado cuando el paciente está sano de otra manera para evitar notar una elevación que sólo estaba presente debido a una enfermedad grave aguda.