Qué causa la faringitis estreptocócica?

Strep garganta es causada por la bacteria Streptococcus, el culpable de bacterias más comunes detrás de las infecciones de garganta. Esta enfermedad es más común entre niños y adolescentes, pero los adultos también pueden contraerla. Es una infección bacteriana y requiere un antibiótico para tratarla eficazmente.

Los síntomas de la faringitis estreptocócica pueden variar dependiendo de la edad, pero casi siempre incluyen un dolor de garganta. Muchas veces, el dolor de garganta se acompaña de fiebre y, posiblemente, dolor de cabeza, y los niños pequeños pueden desarrollar una erupción también. La erupción se parece a pequeñas protuberancias rojas, generalmente ubicadas debajo de los brazos o en cualquier otra parte del torso. Un paciente también puede experimentar dolor de estómago e inflamación de las glándulas.

Cualquier persona que tiene un dolor de garganta acompañado de fiebre debe ver a un profesional de la salud. Si este individuo sospecha estreptococo, él o ella realizará una prueba frotando la parte posterior de la garganta para confirmar la presencia de la bacteria. Por lo general, una prueba de estreptococo es una combinación de una prueba rápida y un cultivo. Una prueba de estreptococos rápida no es tan concluyente como una cultura de laboratorio, pero los profesionales médicos a menudo pueden confirmar estreptococos en unos 15 minutos y recetar un curso de antibióticos si es necesario. Por lo general, siguen esta prueba enviando la muestra a un laboratorio para su confirmación por cultivo, lo que toma alrededor de 24 horas.

La presencia de un dolor de garganta persistente debe ser verificada por un profesional, ya que una infección que no se trata puede convertirse en fiebre reumática, una condición rara que puede afectar las articulaciones y el corazón. Las penicilinas, los macrólidos y las cefalosporinas son antibióticos comunes que se recetan para tratar la enfermedad. En casos raros, un profesional médico puede sugerir la eliminación de las amígdalas si se sospecha que están albergando bacterias y causando infecciones recurrentes.

La garganta estreptocócica es contagiosa, y los niños con ella deben evitar volver a la escuela o guardería hasta que hayan estado ambos sin fiebre y tomando un antibiótico durante 24 horas. Las bacterias pueden propagarse por toser y estornudar, y también por contacto con objetos que una persona infectada ha tocado. Esta es la razón por la cual la afección es tan común entre los niños.

No todos los dolores de garganta son infecciones por estreptococos, pero es común. Si el dolor desaparece poco después de despertarse o se alivia bebiendo líquidos, puede ser una infección viral. El acetaminofeno y el ibuprofeno pueden ayudar a aliviar el dolor y el malestar. Si un dolor de garganta está causando dificultad para tragar, resultando en babeo o dificultad para respirar, se debe buscar atención médica inmediatamente.