Lo que causa el síndrome de renfield?

La causa del síndrome de Renfield es en gran medida incierta. La rareza del síndrome, combinada con su falta de reconocimiento formal como un diagnóstico clínico, hace que la condición difícil de estudiar a fondo. Richard Knoll, el primer psicólogo que realmente estudió el síndrome, creyó que la condición provenía del trauma de la infancia. Hoy en día, muchos psicólogos creen que es una complicación de la esquizofrenia o una forma de desviación sexual.

Hay alguna evidencia de que el trauma de la infancia juega un papel significativo en el desarrollo del síndrome de Renfield. Varios estudios de casos de aquellos con vampirismo clínico informan la muerte violenta de un ser querido durante la primera infancia. Sólo en muy pocos de estos casos el niño fue testigo de la muerte. Sin embargo, estos individuos formaron una fascinación con muchas cosas relacionadas con la muerte, específicamente sangre y cadáveres.

Por el contrario, los sujetos afectados por el síndrome de Renfield que progresaron más allá de una obsesión por la sangre a la violencia real muestran claros indicadores de la esquizofrenia. Los delirios son comunes en el vampirismo clínico. La despersonalización de las víctimas ocurre a menudo así como el pensamiento generalmente desorganizado. Las personas con este síndrome también tienen problemas para pensar simbólicamente y pueden permitir que la sangre en un intento de demostrar que ellos o sus víctimas realmente existen.

Como hay claramente un aspecto sexual al síndrome de Renfield, la clasificación de la condición como forma de desviación sexual puede ser apropiada. Aquellos con este síndrome universalmente experimentan excitación sexual ante la vista o el sabor de la sangre. El sadismo sexual es extremadamente común en estos individuos como son las fantasías de la violación. La necrofilia y rituales de masturbación autolesivos también se observan con frecuencia en aquellos con Renfield.

Si bien sería fácil creer que el síndrome de Renfield es el resultado de la popular ficción vampírica, los ejemplos de vampirismo clínico son anteriores al género. Se cree que el Drácula de Bram Stoker, en gran parte considerado como la novela pionera del género, fue influenciado por un texto psicológico con una breve descripción del síndrome. El vínculo psicológico y ficticio vino círculo completo cuando Richard Knoll rindió homenaje a Stoker nombrando el síndrome después de un personaje en su novela.

Hay claras distinciones entre los que sufren del síndrome de Renfield y los individuos que han desarrollado una obsesión clínica con los vampiros. Aunque ambas condiciones pueden presentarse con los delirios, la obsesión con la sangre real es un rasgo de Renfield. Aquellos con obsesiones influenciadas por la cultura popular tienden a centrarse más en los estereotipos de ficción comunes de las habilidades físicas y el estilo de vida de un vampiro.