¿Cuáles son los síntomas de una infección en las piernas?

Los síntomas de una infección de la pierna incluyen enrojecimiento, hinchazón y dolor. Además, puede producirse un drenaje claro o sangriento, así como un picor y un aumento de la temperatura en el área infectada. Si la infección localizada no se trata adecuadamente, puede ocurrir una infección sistémica. Cuando esto sucede, el paciente puede experimentar debilidad generalizada, fatiga y fiebre. La evaluación médica y el tratamiento oportuno deben ser instituidos para evitar complicaciones mayores, tales como daño a los riñones, al hígado o al corazón.

Ciertas condiciones médicas pueden predisponer a una persona a una infección en la pierna. Las personas con diabetes pueden ser más susceptibles a las infecciones de tejidos blandos, incluyendo las de la pierna. En ciertos individuos con diabetes, el proceso de curación es menos eficiente que en aquellos sin la condición. Por lo tanto, si un diabético lesiona el pie o el tobillo, la lesión puede ser resistente al tratamiento, aumentando el riesgo de una infección en las piernas. A veces la diabetes altera la sensibilidad al dolor, haciendo al paciente inconsciente de una lesión o infección.

El tratamiento para infecciones incluye antibióticos orales y, en algunos casos, antibióticos tópicos. A veces, si la infección de la pierna es severa, el médico puede necesitar realizar un cultivo de la herida del sitio de la infección para determinar qué tipo de organismo bacteriano es responsable de la infección. Esta prueba médica se denomina prueba de “cultura y sensibilidad” y le dice al médico cuál es el organismo ofensor y qué antibiótico será sensible a ese organismo. Si un antibiótico no es sensible a un organismo, será ineficaz en el tratamiento de la infección.

Ocasionalmente, dependiendo del tipo y severidad de la infección, el médico puede recomendar la aplicación de apósitos estériles. Estos apósitos típicamente necesitan ser cambiados cuando se ensucian o cuando se debe volver a aplicar la aplicación del ungüento antibiótico tópico. Si el paciente no se siente cómodo cambiando su propio apósito, puede regresar a su médico, quien cambiará el vendaje y evaluará el progreso de la cicatrización de heridas.

Superar las infecciones puede incluir tomar ciertas vitaminas sobre una base diaria. La vitamina C es un antioxidante frecuentemente prescrito para ayudar a curar heridas, especialmente en los ancianos o en los diabéticos. Otras maneras de superar las infecciones incluyen descansar adecuadamente, beber mucho líquido y seguir el plan de tratamiento del médico. Si, no obstante, a pesar del tratamiento adecuado y del seguimiento médico, la infección persiste, es posible que la persona necesite ser hospitalizada para recibir un tratamiento antibiótico por vía intravenosa.