¿Qué causa el sarcoma de células fusiformes?

Los sarcomas son tumores que surgen en los tejidos suaves y conectivos que sostienen y rodean los órganos y otras estructuras del cuerpo. Un sarcoma de células fusiformes es un sarcoma de tejido blando cuyas células exhiben una forma de huso, con un cuerpo alargado que es más ancho en el centro y se estrecha hasta un punto en cada extremo. Las células del huso surgen entre células activamente divididas comprometidas en patrones anormales de división celular, y exhiben hebras de colágeno y núcleos estirados. Estos sarcomas ocurren rara vez debido a la tasa típicamente lenta de replicación de los tejidos conectivos en circunstancias normales. Los investigadores creen que hay varias causas posibles para este tipo de sarcoma, incluyendo la predisposición genética, la exposición a la radiación o ciertos productos químicos, trauma e inflamación, todo lo cual puede estimular los tejidos a dividirse más rápidamente de lo normal.

La investigación ha demostrado que algunas mutaciones cromosómicas y otras condiciones genéticas pueden predisponer a un individuo al desarrollo de un sarcoma de células fusiformes. Se han aislado oncogenes, genes supresores de tumores y otros defectos genéticos celulares que presentan una asociación con sarcomas de tejido conectivo. Por ejemplo, un gen de Neurofibromatosis-1 (NF1) codifica el desarrollo de tumores fibrosos difusos en todo el cuerpo en pacientes con neurofibromatosis, y estas lesiones pueden sufrir un cambio maligno. Las pruebas genéticas juegan un papel clave en el diagnóstico, y la ingeniería genética puede proporcionar algún día terapias eficaces para la prevención de esta afección.

Al igual que otros tumores que surgen después de la irradiación, este sarcoma puede ocurrir en tejidos que han sido irradiados por otros cánceres. La radiación puede inducir mutaciones genéticas que conducen a una división celular incontrolada. Además, varios productos químicos ambientales o industriales se han relacionado con el desarrollo de estos sarcomas, incluyendo cloruro de vinilo y arsénico. La relación entre un sarcoma de células fusiformes y un traumatismo no está clara, pero el mecanismo involucrado puede estar relacionado con la inflamación en los tejidos lesionados. Alternativamente, el diagnóstico de un tumor en un área es más probable cuando el tejido se examina después de una lesión.

La infección también puede conducir a la formación de esta condición. El sarcoma de Kaposi es el ejemplo más común de un sarcoma relacionado con la infección. El sarcoma de Kaposi se caracteriza por múltiples parches púrpura, rojo o azul elevados en la piel, el tracto respiratorio, el tracto gastrointestinal y la boca. Estos tumores ocurren en pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y herpesvirus de tipo 8. El virus del herpes tipo 8 es un virus distintivo del tumor humano que ha integrado en su genético los genes materiales que causan tumores, que también permiten que el virus evade la detección por el sistema inmune.